M茅todos digitales aplicados a la documentaci贸n arqueol贸gica: una aproximaci贸n b谩sica

Digital methods in archaeological documentation: an elementary approximation

Claudia Porcel Ara煤zo (investigadora independiente)

Art铆culo recibido: 22-03-2013 | Art铆culo aceptado: 20-05-2013

ABSTRACT: The use of digital technology and the implementation of methodologies applied first to other disciplines is changing the way archaeological documentation is done. In the following article, we make an introduction to the functioning and possible functionalities of three of these tools applied to archaeological documentation.
RESUMEN: Las nuevas tecnolog铆as y la aplicaci贸n de metodolog铆as provenientes de otras disciplinas est谩n cambiando r谩pidamente el modo en el que se realiza la documentaci贸n en arqueolog铆a. En el siguiente art铆culo se realiza una introducci贸n al funcionamiento y posibles funcionalidades de tres de las herramientas digitales aplicadas a la documentaci贸n arqueol贸gica.

KEYWORDS: Ground Penetrating Radar, orthophoto, 3D scanner, archaeological documentation, digital archaeology
PALABRAS CLAVE: GeoRadar, ortofotograf铆a, esc谩ner 3D, documentaci贸n arqueol贸gica, arqueolog铆a digital

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1. Introducci贸n

La generalizaci贸n del uso de la tecnolog铆a inform谩tica a todos los aspectos de nuestras vidas ha supuesto, c贸mo dudarlo, una revoluci贸n en muchos campos de estudio y no lo ha sido menos en su adaptaci贸n a las necesidades espec铆ficas en el caso de la arqueolog铆a. Esta incorporaci贸n de los m茅todos digitales a la pr谩ctica, documentaci贸n y divulgaci贸n de la arqueolog铆a ha supuesto la posibilidad de inaugurar nuevos m茅todos de investigaci贸n y documentaci贸n, mejorar los ya existentes o adaptar recursos aplicados a otras disciplinas a las necesidades concretas que exige la pr谩ctica arqueol贸gica.

En este breve art铆culo realizaremos una somera descripci贸n de algunos de los m茅todos digitales cuya incorporaci贸n ha supuesto una mejora en el campo de la arqueolog铆a y la divulgaci贸n del patrimonio arqueol贸gico.

2. La naturaleza del trabajo arqueol贸gico

Para comenzar, unas consideraciones sobre la naturaleza del trabajo arqueol贸gico que pueden ayudarnos a comprender el porqu茅 de la importancia de la aplicaci贸n directa de estos nuevos m茅todos a la documentaci贸n de los yacimientos arqueol贸gicos.

No se trata de una dificultad exclusiva de la arqueolog铆a como disciplina, est谩 claro, pero no es menos cierto que el establecimiento de ciertas ideas preconcebidas en torno a ella hacen dificultosa la verdadera comprensi贸n de la misma por parte del p煤blico general. As铆 pues, expongo a continuaci贸n unas generalidades que nos van a ayudar a comprender la informaci贸n que se detalla despu茅s.

En primer lugar, la metodolog铆a empleada en una excavaci贸n arqueol贸gica la convierte, inevitablemente en un proceso destructivo. Es decir, que, dado que la misma excavaci贸n arqueol贸gica consiste en retirar sucesivas capas de sedimentos que se han depositado sobre el yacimiento que es objeto de estudio, junto con todos los materiales que contienen, es necesario realizar una rigurosa labor de documentaci贸n, que permita reconstruir cada fase e interpretar los datos que el yacimiento proporciona, puesto que cada movimiento que se realiza es imposible de revertir. Es precisamente esta raz贸n por la que siempre que es posible se agoten todos los otros m茅todos de estudio no destructivos con los que cuenta la disciplina antes de recurrir a la excavaci贸n arqueol贸gica. La analog铆a cl谩sica que se utiliza siempre para describir gr谩ficamente este proceso es la lectura de un libro. Imaginemos que estamos leyendo un libro y cada p谩gina que pasamos desaparece. Con la dificultad a帽adida de que estamos 鈥渓eyendo鈥 el yacimiento desde el final y en dos sentidos diferentes. Idealmente, y simplificando, la l铆nea de acontecimientos en un yacimiento arqueol贸gico es doble y se desarrolla en dos direcciones: horizontalmente documentaremos actividades que son contempor谩neas, esto es, suceden de forma sincr贸nica; mientras que verticalmente vamos a observar los cambios que van a conformar nuestro yacimiento con el paso del tiempo. Hemos de recordar, de nuevo, que los estratos superiores son cronol贸gicamente m谩s cercanos a nosotros. En cualquier caso, si tenemos en cuenta estas dos direcciones, horizontal y vertical, en las que se desarrollan los acontecimientos de nuestro yacimiento de estudio, la excavaci贸n ser铆a, en apariencia, una tarea relativamente sencilla. 驴Es siempre as铆? Por supuesto que no, esta aparente sencillez se va a ver interrumpida por innumerables factores. Desde acontecimientos contempor谩neos a la deposici贸n de los materiales hasta los procesos postdeposicionales que puedan haberles afectado hasta modificar sustancialmente, en muchas ocasiones, la disposici贸n de nuestro yacimiento.

A pesar de todo ello, la excavaci贸n, a d铆a de hoy, es un proceso imprescindible para comprender y documentar completamente un sitio arqueol贸gico, puesto que ayuda a dar respuesta a preguntas que el resto de sistemas, los no destructivos, no puede contestar. A la vista de las variables expuestas m谩s arriba, que son todas las que est谩n, pero no est谩n todas las que son, esperamos que el lector comprenda ahora mejor la necesidad de documentar exhaustivamente cada movimiento y cada dato surgido durante la excavaci贸n, de forma que sea posible reconstruir el proceso y recogerlo en la memoria, reconstruyendo de esta manera completamente el escenario en todas sus fases

3. M茅todos digitales aplicados a la documentaci贸n arqueol贸gica

La documentaci贸n de todo el proceso arqueol贸gico tradicionalmente se realiza mediante diarios de excavaci贸n, fichas de cada objeto hallado, dibujos y mapas detallados de las estructuras, las piezas y el yacimiento. Como veremos, los m茅todos digitales pueden resultar de inestimable ayuda en estas labores, facilitando y acelerando su realizaci贸n.

3.1. GeoRadar

El GeoRadar (o GPR, por sus siglas en ingl茅s: Ground Penetrating Radar) es un medio de prospecci贸n geof铆sica que basa su funcionamiento en la transmisi贸n, reflexi贸n y recepci贸n de ondas electromagn茅ticas en diferentes frecuencias. Ha sido utilizado para la realizaci贸n de prospecciones geof铆sicas desde los a帽os 60 del siglo XX y fue introducido en la disciplina arqueol贸gica durante los a帽os 80. Consta de una antena emisora y una receptora y una unidad de adquisici贸n de datos, la cual posee una pantalla en la que puede visualizarse en tiempo real el perfil que est谩 siendo analizado. La primera emite impulsos electromagn茅ticos que se propagan a trav茅s del medio a prospectar. En un medio homog茅neo e is贸tropo, la velocidad de propagaci贸n de estas ondas ser谩 constante; pero en un medio estratificado se dispersan a diferentes velocidades dependiendo de las propiedades de los materiales que lo compongan (composici贸n qu铆mica, densidad, orientaci贸n, etc.) y que, al encontrar un objeto o soluci贸n de continuidad en las estructuras del subsuelo, se reflejan y son recogidas por la antena receptora. Estas reflexiones pueden ser provocadas, entre otras, por presencia del nivel fre谩tico, estructuras sedimentarias o cuerpos reflectores o capaces de producir difracci贸n, como pueden ser las estructuras de origen antr贸pico.

Dada la posibilidad de contrastar las propiedades geol贸gicas del terreno, el tratamiento posterior de los datos recogidos durante la prospecci贸n nos ofrece una visi贸n de las estructuras existentes en el subsuelo, por lo que se trate de un m茅todo especialmente 煤til para detectar necr贸polis o estructuras de origen antr贸pico, como coment谩bamos m谩s arriba. En este sentido, es tan 煤til tanto para localizar necr贸polis y proceder a su excavaci贸n, como para evitarlas en casos sensibles si es necesario realizar una intervenci贸n en su entorno. Como ya hemos detallado m谩s arriba, y en contra de la creencia popular, el GPR no detecta espec铆ficamente los restos 贸seos, sino las rupturas de continuidad en el subsuelo producidas por la excavaci贸n de una fosa o la existencia de materiales, especialmente met谩licos, asociados al enterramiento.

3.2. Esc谩ner l谩ser 3D

Introducido en los 煤ltimos a帽os, el esc谩ner l谩ser 3D se ha convertido en un aliado valios铆simo para la documentaci贸n arqueol贸gica. Posibilita, no s贸lo el completo registro, sino tambi茅n el estudio de conjuntos arqueol贸gicos dif铆ciles de abordar ya sea por su compleja disposici贸n, delicada conservaci贸n o singulares condiciones ambientales.

El esc谩ner l谩ser 3D permite la generaci贸n de un modelo m茅trico tridimensional de un objeto a partir de la nube de puntos obtenida tras la toma de muestras geom茅tricas de su superficie. El modelo resultante ofrece un sinf铆n de posibilidades de estudio, al tratarse de una copia pr谩cticamente exacta, tras la calibraci贸n, al yacimiento o a la pieza de referencia. Las principales funcionalidades podr铆an englobarse en labores de documentaci贸n, difusi贸n, maquetaci贸n, an谩lisis y restauraci贸n. Entre las posibilidades aplicadas en casos concretos que adjuntamos en la bibliograf铆a est谩n las de dividir en secciones la malla tridimensional obtenida de la nube de puntos tras el muestreo para realizar estudios por sectores m谩s minuciosos, obtener r茅plicas de objetos para proceder a su clasificaci贸n y restauraci贸n, extraer datos que puedan ser procesados para obtener estudios estad铆sticos o realizar mediciones de precisi贸n sin que para ello sea necesario acceder nuevamente al yacimiento o a la pieza. Como veremos m谩s adelante, los datos obtenidos mediante el uso del esc谩ner 3D pueden ser combinados con la fotograf铆a para obtener modelos aun m谩s detallados de las superficies.

3.3. Fotograf铆a

La fotograf铆a, por l贸gica, pareciera fuera de lugar aqu铆. Sin embargo, es un m茅todo indispensable hoy en d铆a para realizar un seguimiento exhaustivo del progreso de una excavaci贸n arqueol贸gica. El simple uso de la c谩mara fotogr谩fica sin la aplicaci贸n de procesos de tratamiento exactos permite la obtenci贸n de documentaci贸n que, si bien no es rigurosamente m茅trica, puede ser visualizada de forma inmediata y a muy bajo coste. Yendo m谩s all谩, a partir de estas im谩genes pueden obtenerse tambi茅n modelos en tres dimensiones, los cuales pueden ser visualizados mediante clientes ligeros, como exploradores web. La combinaci贸n de los datos obtenidos mediante un esc谩ner l谩ser 3D y una fotograf铆a cuyo contenido haya sido georreferenciado debidamente permite la obtenci贸n de modelos tridimensionales de gran precisi贸n.

M谩s all谩, en el tema que tratamos, existe la posibilidad de realizar la adquisici贸n de datos fotogr谩ficos aplicando par谩metros fotogram茅tricos, que dotan a estos documentos de un gran detalle y fiabilidad 鈥攅s posible, por ejemplo, tomar referencias m茅tricas directamente sobre una ortofotograf铆a鈥. La calidad y la usabilidad de los datos que vamos a obtener de la ortograf铆a dependen de tres factores principales: la resoluci贸n de la imagen, la calibraci贸n y el posicionamiento del equipo fotogr谩fico y la precisi贸n del modelo digital del terreno. En los 煤ltimos a帽os, el empleo de equipos de vuelo no tripulados ha permitido la toma de fotograf铆as de gran detalle y, por tanto, su aplicaci贸n a la documentaci贸n m茅trica de excavaciones y yacimientos arqueol贸gicos.

4. Conclusiones

La incorporaci贸n de las tecnolog铆as digitales a la disciplina arqueol贸gica ha permitido mejorar y acelerar la recogida de datos, haci茅ndola m谩s exhaustiva y precisa. No s贸lo eso, sino que estos m茅todos permiten enlazar y cruzar constantemente la informaci贸n obtenida, de forma que se consigue un acceso completo a la informaci贸n que proporcionan mucho m谩s inmediato y de un modo global, puesto que dos o m谩s pueden y deben conjugarse y proporcionar datos mucho m谩s exactos.

Existe, adem谩s, una tendencia casi general a la compresi贸n de datos, una vez han sido procesados y cruzados, de forma que puedan visualizarse mediante clientes ligeros (exploradores de internet, por ejemplo) en pr谩cticamente cualquier equipo. No hemos de olvidar tampoco que, una vez procesada, la informaci贸n derivada de los estudios arqueol贸gicos realizados con m茅todos digitales resulta mucho m谩s visual y gr谩fica desde el punto de vista de la difusi贸n del patrimonio arqueol贸gico y cultural. Nos encontramos, sin duda, ante unas herramientas que est谩n cambiando la forma de hacer arqueolog铆a, pero no s贸lo eso, sino que tambi茅n tienen el potencial de hacer llegar la arqueolog铆a a la sociedad de una forma mucho m谩s sencilla y atractiva.

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Caracteres. Estudios culturales y cr铆ticos de la esfera digital | ISSN: 2254-4496 | Salamanca